Asia Tenggara

Nama untuk kawasan ini pertama kali dipakai pada abad ke-20. Sebelumnya Asia Tenggara dikenal dengan nama India Belakang (jika dibandingkan dengan Anak Benua (India)). Subkawasan Asia Tenggara terdiri dari sebelas negara, beberapa di antaranya berada di daratan utama (mainland), yang juga dikenal sebagai Asia Tenggara Daratan (Indocina) dan sebagian lagi seluruhnya merupakan kepulauan (Asia Tenggara Maritim), yang dikenal dengan istilah beragam, seperti Kepulauan Selatan (Nan Yang, Cina dan Vietnam), Kepulauan Melayu (Malay Archipelago menurut A.R. Wallace), Malayunesia (Logan), Indonesia (Logan dan Adolf Bastian), Hindia Timur (Oost-Indie, Belanda), Malaysia, Insulinde (oleh orang Hindia Belanda di awal abad ke-20), atau Nusantara (oleh masyarakat Indonesia). Agak menarik bahwa Semenanjung Malaya biasanya dimasukkan dalam wilayah kepulauan meski pun masih tersambung dengan benua Asia. Kawasan ini pun memiliki kepulauan terbesar di dunia, yaitu Kepulauan Indonesia (Nusantara) yang memiliki sekitar 17.000 pulau dalam bentang 3.500 mil. Kawasan ini bersatu dalam ASEAN (Association of South East Asian Nations) sejak 8 Agustus 1967 dengan diadakannya kesepakatan dalam Deklarasi Bangkok. Dalam pengkategorisasian wilayah oleh PBB, kawasan ini berkode 035. Karena keadaan tanahnya yang subur, Iklimnya yang baik, letaknya yang strategis dan sumber daya alam yang tersimpan begitu banyak di bawah tanahnya, maka kawasan ini terlihat lebih baik daripada kawasan Asia lainnya. Kawasan ini berada pada 11o LS hingga 28,5o LU dan 141o BT hingga 95o BT. Hal ini mengakibatkan hampir seluruh kawasan ini memiliki iklim tropis, hanya Myanmar bagian utara yang berada pada wilayah subtropis. Kawasan yang tergabung dalam ASEAN ini memiliki luas 4.512.802 kilometer persegi.   Dalam keadaan alami, hampir seluruh kawasan Asia Tenggara diselimuti oleh hutan hujan tropis. Asia Tenggara dilalui oleh dua jalur pegunungan api dunia, yaitu Pegunungan Mediterania dan Pegunungan Sirkum Pasifik. Jalur Pegunungan Mediterania melalui Pegunungan Fatkai di perbatasan India-Myanmar, Pegunungan Arakan Yoma, Pegunungan Pantai Barat Sumatera, Pegunungan di pulau Jawa, Bali, Nusa Tenggara dan kepulauan Banda. Dan Pegunungan Sirkum Pasifik melalui pulau Papua, Maluku Utara dan Kepulauan Filipina. Kepulauan Raja Ampat di propinsi Papua Barat, Indonesia memiliki 75 persen spesies koral dunia dan 1.320 jenis ikan karang.   Ada beberapa negara Asia Tenggara yang berada di luar daratan utama Asia, yaitu Indonesia, Filipina, Brunei Darussalam, Singapura, Timor Leste dan Malaysia bagian timur. Kepulauan di Asia Tenggara ini bersebelahan dengan Australia, kepulauan Melanesia dan Mikronesia di Oceania. Hal ini membuat ketidakjelasan tentang status Indonesia dan Timor Leste. Terkadang ada pihak yang menganggap Indonesia dan Timor Leste termasuk kawasan Oceaia, bukan Asia. Ada pula pihak lain yang berpendapat Papua dan Maluku merupakan bagian Oceania, bukan termasuk Asia, meskipun dua kepulauan ini tetap dianggap sebagai bagian dari Indonesia.   Tujuh pulau terbesar yang dimiliki Asia Tenggara adalah pulau Kalimantan, Papua, Sumatera, Sulawesi, Jawa, Luzon dan Mindanao. Pulau Terbesar yang dimiliki oleh Asia Tenggara secara sepenuhnya adalah pulau Kalimantan yang memiliki luas 745561 km2, sekaligus menjadi pulau terbesar ketiga di dunia dan terbesar pertama di Asia. Pulau Kalimantan juga dinobatkan sebagai pulau dengan negara terbanyak di dunia, yaitu tiga Negara (dengan presentase kepemilikan atas lahan di Kalimantan: Indonesia (73%), Malaysia (26%) dan Brunei Darussalam (1%)). Ada pula pulau Papua seluas 808.510 km2, namun Asia harus ‘berbagi lahan’ dengan Papua Nugini yang merupakan bagian dari Oceania. Namun jika dinilai berdasarkan jumlah penduduk yang mendiami suatu pulau, maka pulau Jawa adalah pulau dengan penduduk terbanyak di Asia, dengan penduduk sekitar 124.000.000 jiwa. Dan pada tahun 7 Mei 1934, Pulau Palawan di Filipina terkenal dengan mutiara yang ditemukan di pulau tersebut, Pearl of Lao Tzu atau juga dikenal dengan sebutan Pearl of Allah. Mutiara ini merupakan mutiara terbesar yang pernah ditemukan, dengan diameternya 24 cm dan beratnya 6,4 kg.   Bangunan-bangunan kebudayaan ternama di kawasan ini adalah Borobudur (yang merupakan candi Budha terbesar di dunia, dengan luasnya 60.000 m³), Prambanan dan Angkor Wat. Di Bangkok, terdapat suatu kota yang memiliki nama terpanjang di dunia, yaitu Krungthepmahanakonbowornratanakosinmahintarayudyayamahadiloponoparatanarajthaniburiromudomrajniwesmahasatarnamornpimarnavatarsatitsakattiyavisanukamphrasit, yang berarti Negeri para malaikat, kota megah yang abadi, berbagai permata, negeri keagungan malaikat yang tak terkalahkan, negeri Sembilan permata mulia, kota kerajaan, tempat ibukota yang menyenangkan dari istana kerajaan, selamanya negeri para malaikat dan roh reinkarnasi, diciptakan dan ditakdirkan oleh para dewa tertinggi.   Lima agama terbesar yang dianut oleh masyarakat Asia Tenggara adalah Budha, Islam, Kristen, Katolik dan Hindu. Gunung tertinggi di kawasan ini adalah gunung Jaya Wijaya yang berketinggian 5.030 meter dari permukaan laut, terletak di pulau Papua, Indonesia.  Danau terbesar Asia Tenggara adalah Danau Toba di Sumatera Utara, Indonesia. Negara terbesar dan terluas di Asia Tenggara adalah Indonesia (1.096.240 kilometer persegi) dan negara terkecilnya adalah Singapura (583 kilometer persegi). Batas-batas  wilayah Asia Tenggara adalah:

  • Utara               :           Republik Rakyat China, Taiwan dan Laut Cina

Selatan.

  • Timur              :           Samudera Pasifik dan Papua Nugini.
  • Selatan            :           Australia, Laut Timor dan Samudera Hindia.
  • Barat               :           Samudera Hindia, Laut Andaman, Teluk Benggala,

Bangladesh dan India.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s